"Demystifying Development Banks" in Asia & Latin America

Published on 
10/05/2017

The Coalition for Human Rights in Development (formerly Bank on Human Rights) is a global coalition of social movements, civil society organizations, and grassroots groups working to ensure that all development finance institutions respect human rights. The coalition "strives to bring more coordination to a global movement led by communities and supported by civil society organizations”.

In 2016, the coalition launched the campaign “Defenders in Development", working to change development policy and practice, and to build the capacity of human rights and environmental defenders to better leverage development finance connections to minimize risks and to remedy harm.

Within this context, the coalition sets up free webinars. The seminar “Demystifying Development Banks”, which was aired on 26 September, is now available online, both in English (for the Asian region) and in Spanish.

“Many countries in Asia, the coalition says, have been shown to be among the most dangerous for human rights and environmental defenders who confront infrastructure, energy, and agricultural development projects that fail to consult communities or respect their rights.

This "Demystifying Development Banks" webinar presented practical strategies for safeguarding defenders in development contexts and how development banks operate in Asia.

Presenters included Community Empowerment and Social Justice Foundation, International Accountability Project, NGO Forum on ADB, and Oyu Tolgoi Watch.

 

The Spanish version, “Desmitificando los Bancos de Desarrollo”, held in May, included presentations by Asociación Ambiente y Sociedad – AAS, Fundación para el Desarrollo de Políticas Sustentables – FUNDEPS, Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación – PODER, Fundar, Centro de Análisis e Investigación y Derecho and Ambiente y Recursos Naturales –DAR.

Its introduction states (in Spanish):

"A lo largo de la región de América Latina y el Caribe defensoras y defensores de derechos humanos y del medioambiente hacen frente a proyectos de infraestructura, energía y agricultura que se realizan en nombre del desarrollo. Estos proyectos en muchos casos no respetan los derechos de las comunidades que se verán afectadas y violan su derecho a la consulta.

Una herramienta clave en el proceso de defensa es conocer la manera en que funcionan los bancos multilaterales que financian este tipo de proyectos, de tal manera que se pueda acceder a información sobre éstos; incidir en las propuestas de desarrollo que tienen; prevenir el daño; y hacer que las corporaciones y los gobiernos involucrados rindan cuentas.

Los ponentes proporcionan una visión básica de la conexión entre financiación del desarrollo y las amenazas a los defensores, explican cómo funcionan los bancos de desarrollo y sus mecanismos independientes de rendición de cuentas y cómo obtener información sobre los proyectos de desarrollo y discutir estrategias que puedan utilizarse para influir en los procesos de desarrollo para reducir los riesgos sobre los derechos humanos, asegurar la protección de los defensores o responder a ataques".

 

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